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Avenida dos Aliados
quinta-feira, agosto 19, 2004
  Memória de elefante.
Planta do bairro dos Laranjais, um dos primeiros projectos de expansão urbana liderados por João de Almada, aproximadamente no local por onde desfila, hoje em dia, a Avenida dos Aliados e que terminava, a Norte, na Praça da República, antigo Campo de Santo Ovídio.
Sua excelência (João de Almada e Melo) é de muita idade e parece-se muito com um esqueleto, tem o corpo fraco e pequeno, um nariz em bico de águia, muito curvo.” - Arthur William Costigan

Enquanto o presidente da Câmara do Porto, Dr. Rui Rio, homenageia homens que, independentemente do seu valor, pouco ou nada têm a ver com a cidade do Porto, mas com forte carga mediática, eu, no meu canto do Avenida dos Aliados, recordo e celebro o aniversário do nascimento de João de Almada e Melo, o grande obreiro da expansão urbana do Porto na centúria de setecentos e principal responsável pela organização do espaço a que hoje em dia designamos por Baixa do Porto.
A “Invicta”, à entrada da segunda metade do século XVIII, necessitava desesperadamente de uma intervenção urbanística para que pudesse acompanhar as metamorfoses que se iam sucedendo por toda a Europa, incluindo a brutal transformação encetada pelo Marquês do Pombal em Lisboa no período imediatamente a seguir ao Terramoto de 1755. Colocar o Porto às portas da modernidade foi o papel principal da Junta de Obras Públicas, liderada por João de Almada e Melo, entre 1758 e 1786, através da abertura radial da cidade com alinhamentos, rectificações, rasgos e melhoramentos de ruas como a de Cedofeita, a de Santa Catarina, a de São João ou a de Santo Ildefonso, entre tanta outra obra.
Esta política, esta visão, esta determinação mereciam um outro reconhecimento que a cidade jamais soube elevar.
Para além dos maus-tratos que, já na altura, João de Almada e Melo, o homem com um nariz em bico de águia, recebeu por parte da Igreja, sobretudo pela forma como atentou contra o seu poder territorial, é inadmissível que se continue a esquecer aquele que é o rosto, o cérebro e o esqueleto do centro do Porto.
E quando observo à distância discussões patéticas na nossa edilidade, sobre topónimos a serem atribuídos a novos arruamentos, sobretudo com intuitos eleitoralistas e de interesse e valorização pessoal, perturba-me que não se recorde, não se engrandeça e não se perpetue em formato físico (e porque não uma estátua?) a memória de um dos grandes responsáveis pelo crescimento urbano do Porto, nos últimos dois séculos.
Se exceptuarmos a memória toponímica da Rua do Almada, que tantas vezes é erradamente atribuída a seu filho Francisco de Almada e Mendonça, nada mais resta na cidade que evoque ou imortalize aquele que, no passado Domingo, dia 15 de Agosto, celebraria 301 anos de idade.
A falta de memória é a maior das vergonhas. JRP
 

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